BLOGG

Silicon Valley kan inte fly Elizabeth Holmes

SAN JOSE, Kalifornien — 2016 sjöng nystartade grundare, “Theranos representerar inte, vi Ă€r bĂ€ttre”, i en semestervideo skapad av riskkapitalföretaget First Round Capital.

Under de nÀrmaste Ären skrev flera kolumnister att Silicon Valley inte borde skyllas för Theranos.

Förra mĂ„naden sa Keith Rabois, en riskkapitalist, pĂ„ Twitter att artiklar som förbinder Theranos med Silicon Valley-kulturen innehöll “mer pĂ„hitt Ă€n nĂ„got som nĂ„gonsin yttrats av Trump.”

Teknoraterna i Silicon Valley och bortom har lÀnge försökt skilja sig frÄn Theranos, blodprovningsföretaget i Palo Alto, Kalifornien, som avslöjades för att ljuga om sina förmÄgor. Men bedrÀgerirÀttegÄngen mot företagets grundare, Elizabeth Holmes, har visat att precis som Bernard Madoff var en varelse pÄ Wall Street och Enron representerade 1990-talets bli rik-snabb-excesser, var Theranos och dess ledare i hög grad produkter frÄn Silicon Valley .

Den vanliga refrÀngen gick sÄ hÀr: Theranos var mer ett hÀlsovÄrdsföretag Àn ett teknikföretag. Det samlade in pengar frÄn rika familjer och mÀnniskor utanför teknikindustrin, medan insiders sÄg igenom hypen.

Men vittnesmÄl och domstolsutstÀllningar i Ms. Holmes nÀstan fyra mÄnader lÄnga rÀttegÄng, som sattes pÄ mÄndagen nÀr en jury fann entreprenören skyldig till fyra av 11 fall av bedrÀgeri, underströk starkt hennes deltagande i Silicon Valleys kultur.

Ms. Holmes, 37, anvÀnde mentorskapet och trovÀrdigheten frÄn teknikindustrins stora skott som Larry Ellison, en av Oracles grundare, och Don Lucas, en riskkapitalist i Silicon Valley, för att samla in pengar frÄn andra. Hon bodde i Atherton, Kalifornien, mitt i Silicon Valleys elit och vÀlkomnades i deras kretsar.

Hon anvĂ€nde ocksĂ„ start-up playbook om hype, exklusivitet och en “rĂ€dsla för att missa” för att vinna över senare investerare. Hon förkroppsligade nystartade hustle-kultur genom att optimera sitt liv för maximalt arbete. Hon avfĂ€rdade “hatarna” och allt som stör hennes vision om en bĂ€ttre vĂ€rld. Hon papegojade uppdragsdrivet technobabble. Hon klĂ€dde sig till och med som Steve Jobs.

Ingen bransch vill bara bedömas av sina sÀmsta aktörer. Och mÄnga riskkapitalister som hörde Ms Holmes omöjligt höga pÄstÄenden föll inte för dem. Men om nÄgon i Silicon Valley var misstÀnksam mot hennes tillkÀnnagivanden, talade ingen offentligt om det förrÀn det gick söderut.

Omedelbart efter att The Wall Street Journal avslöjade Ms. Holmes pÄstÄdda bedrÀgeri pÄ Theranos 2015, skyndade sig nÄgra framstÄende teknikinvesterare till och med för att försvara henne i lite kneeejered tribalism.

Till och med domaren som övervakade Ms Holmes fall, Edward J. Davila vid US District Court i San Jose, Kalifornien, höll med om att Silicon Valley-kulturen var en viktig del av hennes rÀttegÄng. Han lÀt hennes advokater diskutera teknikindustrins alltför optimistiska tjafs som en del av hennes försvar.

“Det Ă€r vanligt i Silicon Valley att promotorer Ă€gnar sig Ă„t den typen av beteende,” sa domare Davila i en förhandling i maj innan rĂ€ttegĂ„ngen började.

NÀr det Àr som bÀst Àr Silicon Valley optimistisk. NÀr det Àr som vÀrst Àr den sÄ naiv att den tror pÄ sitt eget smutskastning. Under hela rÀttegÄngen hÀvdade Holmes advokater att hon helt enkelt var en storögd troende. Alla uttalanden som inte var helt sanningsenliga, sa de, handlade om framtiden. Det var vad investerare ville höra, sa de.

“De var inte intresserade av idag eller imorgon eller nĂ€sta mĂ„nad,” vittnade Ms Holmes. “De var intresserade av vilken typ av förĂ€ndring vi kunde göra.”

Strax efter att Theranos startade 2003 anvÀnde Holmes sin framtidsvision för att vinna över investerare och rÄdgivare som Mr. Ellison och Mr. Lucas. Herr Lucas, som var ordförande i Theranos styrelse fram till 2013, var involverad i mer Àn 20 investeringsinstrument som stödde Theranos. Dessa inkluderade hans sons riskföretag, Lucas Venture Group; ett annat fordon, PEER Venture Partners; och stiftelser som Àr associerade med medlemmar av hans familj.

Mr. Lucas presenterade Hall Group, en fastighetsfirma som satte in 4,9 miljoner dollar i Theranos, för Ms. Holmes. Hans brorsons företag, Black Diamond Ventures, investerade 5,4 miljoner dollar. Andra Silicon Valley-investerare var ATA Ventures och Beta Bayview, en fond som drivs av Crosslink Capital.

Mr. Lucas och hans son har dött sedan dess. Lucas Venture Group svarade inte pÄ en begÀran om kommentar.

Dixon Doll, grundare av Silicon Valley-investeringsföretaget DCM, investerade ocksÄ, liksom Reid Dennis, grundare av riskföretaget IVP, som har stöttat teknikföretag som Slack, Twitter och Snap. Draper Associates, grundat av riskkapitalisten Tim Draper, investerade ocksÄ i Theranos, liksom tvÄ fonder som drivs av hans andra företag, Draper Fisher Jurvetson.

En DCM-representant sa att Doll hade lÀmnat företaget för mer Àn Ätta Är sedan, och en taleskvinna för DFJ avböjde att kommentera.

I ett uttalande sa Mr. Draper att Holmes dom berörde honom eftersom den antydde att USAs entreprenörskapsanda var i fara. “En vilja att satsa pĂ„ dessa entreprenörer och deras visioner har gjort Silicon Valley till vĂ€rldens innovationsmotor”, sa han.

Inte alla som hörde Ms. Holmes tonhöjd blev imponerade. Bijan Salehizadeh, en investerare pÄ Highland Capital Partners, sa att han inte investerade i Theranos 2006 eftersom Ms. Holmes var ovillig eller oförmögen att svara pÄ de flesta av hans frÄgor.

Men nÀr Theranos insamling skapade rubriker ifrÄgasatte Salehizadeh hans omdöme. Riskkapitalister som hÀngde pÄ Rosewood Hotel pÄ Sand Hill Road, en av Silicon Valleys huvudartÀrer, i Menlo Park, Kalifornien, började surra om företaget, sa han.

“De var som: ‘Den hĂ€r heta Theranos-grejen – du som sjukvĂ„rdsman sĂ„g det och gjorde det inte? Hur kunde du möjligen ha fört vidare en enhörning om den satt pĂ„ ditt kontor i de tidigaste stadierna?’” sa han.

Ms Holmes anvĂ€nde den hypen för att rulla in större checkar frĂ„n rika familjer, inklusive arvtagare till Amway, Walmart och Cox Enterprises förmögenheter. Branschinsiders erbjöd ocksĂ„ sitt stöd. Mediemogulen Rupert Murdoch trĂ€ffade Ms. Holmes pĂ„ en Silicon Valley-gala som arrangerades av Yuri Milner, en teknisk investerare. Mr. Milner berömde Ms. Holmes till Mr. Murdoch, enligt “Bad Blood”, en bok av John Carreyrou, en tidigare Wall Street Journal-reporter.

Brian Grossman, en investerare pĂ„ den hedge- och omsorgsfokuserade hedgefonden PFM Health Sciences, lĂ€rde sig om Theranos genom Thomas Laffont, en av grundarna av Coatue Management, en framstĂ„ende investeringsfond med nĂ€rvaro i San Francisco. I ett e-postmeddelande som var en del av domstolshandlingarna, sa Laffont att Theranos hade “en av de mest imponerande styrelserna jag nĂ„gonsin sett” och sa att Grossmans företag borde meddela honom “ASAP” om det var intresserad av en introduktion.

Det gjorde inte Coatue svara pÄ en begÀran om kommentar och PFM Health Sciences avböjde att kommentera.

NÀr Theranos tog in fler aktieÀgare, stramade Holmes sitt grepp om företaget, vilket sÀkerstÀllde att hon skulle kontrollera rösterna Àven om start-upen blev offentlig. Chris Lucas, grundare av Black Diamond Ventures, förklarade pÄ ett samtal med andra investerare, som spelades in och spelades upp i domstol, att detta var typiskt för sÄdana företag.

Ms. Holmes röstrĂ€ttsaktier var “precis som nĂ„gra av de andra högtflygande företagen i Silicon Valley”, sa han.

2014 skröt DFJ om sin satsning pĂ„ Theranos pĂ„ Facebook. “Stolt över att ha stöttat Elizabeth Holmes och Theranos i över ett decennium, som hennes allra första investerare”, skrev företaget.

NÀsta Är, nÀr Mr Carreyrou undersökte Theranos pÄstÄenden för The Journal, omfamnade Ms. Holmes Silicon Valleys favoritform av avböjning: MÀrk alla som stÀller svÄra frÄgor en hatare. Innan Mr Carreyrou publicerade sin första exposé om Theranos, gjorde Holmes och hennes dÄvarande partner, Ramesh Balwani, som var start-upens operativa chef, narr av reporterns franska arv.

“Stolt cyniker”, skrev Ms. Holmes i ett sms till Mr. Balwani.

“Cynism och skepticism Ă€r den mĂ€nskliga sjĂ€lens diabetes”, svarade Balwani. “Ingen ska vara stolt över sjukdomar.”

Efter att tidskriftsartikeln publicerats anvĂ€nde Ms. Holmes ett motbevis som anammats av mĂ„nga inom teknikbranschen. “Det hĂ€r Ă€r vad som hĂ€nder nĂ€r du arbetar för att förĂ€ndra saker”, sa hon i en TV-intervju. “Först tror de att du Ă€r galen, sedan slĂ„ss de mot dig, och sĂ„ plötsligt förĂ€ndrar du vĂ€rlden.”

Under Ären sedan Theranos kollapsade har fler nystartade teknikföretag följt dess strategi att leta utanför det lilla nÀtverket av Sand Hill Road riskkapitalföretag för finansiering. Nystartade företag samlar in mer pengar till högre vÀrderingar och affÀrerna har accelererat. VÀrdepappersfonder, hedgefonder, familjekontor, private equity-fonder och megafonder som SoftBanks Vision Fund har rusat för att stödja dem.

Mr Salehizadeh sade Silicon Valleys övergÄng till ett fokus pÄ insamling av pengar framför allt annat var en anledning till att han hade lÀmnat för att starta ett private equity-företag pÄ östkusten. De stora pengarna gav mer glitter till nystartade tekniska företag, sa han, men de hade liten grund i affÀrsgrunderna.

“Du fĂ„r alltid att kĂ€nna att du antingen Ă€r en idiot eller sĂ„ Ă€r du briljant,” sa han. “Det Ă€r ett tufft sĂ€tt att vara investerare.”

För alla de senaste tekniknyheterna klicka hÀr

För de senaste nyheterna och uppdateringarna, följ oss pÄ Google Nyheter.

LÀs originalartikeln hÀr

Förnekande av ansvar! NewsUpdate Ă€r en automatisk aggregator runt globala media. Allt innehĂ„ll Ă€r tillgĂ€ngligt gratis pĂ„ Internet. Vi har just ordnat det i en plattform endast för utbildningsĂ€ndamĂ„l. I varje innehĂ„ll anges hyperlĂ€nken till den primĂ€ra kĂ€llan. Alla varumĂ€rken tillhör deras rĂ€ttmĂ€tiga Ă€gare, allt material till deras upphovsmĂ€n. Om du Ă€r Ă€gare till innehĂ„llet och inte vill att vi ska publicera ditt material pĂ„ vĂ„r webbplats, vĂ€nligen kontakta oss per mejla – [email protected]. InnehĂ„llet kommer att raderas inom 24 timmar.

Back to top button

Ad blocker detected

You must remove the AD BLOCKER to continue using our website THANK YOU